Ingenuity到底能做什么?第四次飞行将这架火星直升机推向极限

据外媒报道,在NASAA将一架直升机绑在“毅力号”的腹部并将其发射到太空之前从未有人向火星发射过直升机。没有人确切知道会发生什么。当然,参与Ingenuity直升机项目的科学家和工程师们已经计算好了所有的数据并为飞机配备了一切所需的设备以便在飞机到达火星后完成任务。但有时,计划再周详也于事无补,尤其是在进行太空探索时。

当NASA最终启动它时,所有的努力都得到了回报,在三次(很快就是四次)成功飞行后,NASA称这架飞机已经超出了它的预期。

Ingenuity到底能做什么?第四次飞行将这架火星直升机推向极限

那么接下来会发生什么呢?独创性团队是否已经打包并开始着手下一步的工作?不完全是。根据最初的任务时间表,这架直升机还有几周的寿命,在“毅力号”解除它后,这架飞机将有约一个月的工作寿命。显然,不能让一架完美的直升机白白被浪费掉,所以NASA准备将它推向极限,看看它到底能做什么。

截止到目前,JPL的Ingenuity团队为这架火星直升机设定了三个目标并完美地完成了任务:第一个发生在地球上,该飞行器在25英尺的空间模拟器室飞行;第二个则在它在火星的首次飞行时完成;第三个是在周末完成,当时它的飞行高度达到了16英尺(5米),飞行覆盖总路程有164英尺(50米),飞行速度为6.6英尺/秒(2米/秒)。接下来,团队将其进一步推向极限。

令人难以置信的是,这个团队成功实现了所有这些目标,但真正令人兴奋的是,Ingenuity才刚刚起步。完成这些里程碑后,团队可以决定Ingenuity下一步要做什么,在计划的第四次飞行中,它将比以往任何时候都要更努力地推动这架直升机。团队已经指挥Ingenuity到达了16英尺的高度,然后在水平方向行进了435英尺。当它这样做的时候,它将每4英尺捕捉一次地表的图像,可以这么说,讲创建一幅有关其飞越区域的详细“地图”。一旦到达指定路径的终点,它就会在原地盘旋然后回到旅程开始的地方。

Ingenuity团队今日(当地时间29日周四)进行了这次飞行,当大家读到这篇文章时,它要么正在等待飞行的数据要么正在准备向公众发布数据。


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