对过去鱼类肠道的研究显示:它们从1950年起就开始食用塑料

据外媒报道,现代科学技术正在迅速提高我们对塑料污染如何影响海洋生物的理解,一项新的研究表明,它们也可以用来了解过去生物的困境。科学家们利用博物馆收藏追溯过去,他们研究了来自过去一个世纪淡水鱼的内脏,结果发现它们不仅几十年来一直在吞食塑料垃圾而且最近几年它们肚子里的塑料垃圾浓度急剧上升。

对过去鱼类肠道的研究显示:它们从1950年起就开始食用塑料

来自芝加哥洛约拉大学生物学家的这项研究集中在微塑料上,微塑料是指购物袋、饮料瓶和其他塑料物品分解后小于5毫米的小碎片。最近,研究微塑料对海洋生物影响的科学家们有了一些令人担忧的发现,如微塑料会导致鱼类动脉瘤和生殖变化、影响寄居蟹的认知能力、削弱贻贝的物理性能等。他们还发现了微塑料沿食物链传播的证据,而对人类潜在影响的研究发现,微塑料可能会改变肺细胞的形状。

这项新研究的作者着手研究微塑料是如何在过去一个世纪中积累起来的以及这对过去的鱼类意味着什么。于是他们来到了芝加哥的菲尔德博物馆,那里约有200万个鱼类标本被保存在酒精和地下收藏室中。

对过去鱼类肠道的研究显示:它们从1950年起就开始食用塑料

芝加哥洛约拉大学生物学副教授Tim Hoellein说道:“在过去的10年或15年里,公众意识到水中的塑料存在问题。但实际上,自从塑料发明以来,微生物就可能接触到塑料垃圾,我们不知道历史背景是什么样子的。观察博物馆标本本质上是我们回到过去的一种方式。”

对过去鱼类肠道的研究显示:它们从1950年起就开始食用塑料

这项研究特别关注了四种鱼类:大嘴黑鲈、斑点叉尾鲴、沙斑鱼和圆鰕虎鱼,所有这些鱼类的记录都可以从2017年追溯到1900年。为了完成研究,研究小组还收集了这些相同物种的新鲜样本。

该论文的主要作者Loren Hou说道:“我们会拿着这些装满鱼的罐子找到一些普通的样本,不是最大的,也不是最小的,然后我们用手术刀和镊子解剖它们的消化道。我们试图每十年至少获得5个标本。”

之后,通过过氧化氢处理这些消化道,该化合物能够分解所有的有机物但会留下任何潜在的塑料。科学家们使用显微镜来识别可能是微塑料的边缘光滑可疑的材料,然后跟多伦多大学的研究人员合作通过拉曼光谱来确认它们的化学特征。

这表明,直到上个世纪中叶才出现塑料,但当塑料制造业在20世纪50年代实现工业化时,塑料的浓度开始飙升。这些塑料是以纤维的形式被发现的,它们来自聚合物以及一系列天然和合成纺织品。研究人员将这一发现和注意力的显著增加描述为“警钟”和“警钟”。

“我们发现,这些鱼类肠道中的微塑料含量基本上随着塑料产量的增加而增加。这跟他们在海洋沉积物中发现的模式相同,其遵循了塑料无处不在的普遍趋势,”菲尔德博物馆鱼类学家Caleb McMahan说道。


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