英国与荷兰天文学家对星系中心的超大质量黑洞习性有了更深入的了解

在许多艺术家创作的星系场景中,中心位置离不开一个相当活跃的“核”,即超大质量黑洞。当黑洞吞噬物质时,会在两侧边缘形成强大的“射电云”喷流,然后地球上的人们就可以借助射电望远镜探测到。SCI Tech Daily 指出,几乎所有星系中心的超大质量黑洞,在吞噬周围环境中的物质时,都有一个特定的周期。

英国与荷兰天文学家对星系中心的超大质量黑洞习性有了更深入的了解

自 1950 年以来,天文学家就对活跃星系进行着持续的研究。当星系中心的超大质量黑洞正在吞噬物质时,通常就会发出非常强的无线电或红外 / 紫外 / X 射线辐射。

比如英国与荷兰的一支天文学家团队,就对宇宙空间进行了深入的超灵敏射电望远镜研究,并在近日出版的《天文学与天体物理学》期刊上发表了两篇文章。

此前天文学家们主要将精力放在可见光、红外 / 紫外等信息的收集上,而新的观测结果,增加了来自射电望远镜网络的更多灵敏数据,包括英国的 e-MERLIN 和欧洲的 VLBI 网络(EVN)。

在第一篇题为《活动星系核的射电辐射》文章中,这支国际天文学家团队将目光瞄向了大熊星座北部 GOOD-North 区域的所有活跃星系。在第二篇题为《AGN 信号选择与宿主星系性质》的文章中,还明确了三件事。

首先,事实证明许多不同类型的星系的核心,呈现除了不同的活跃方式 —— 有些极度贪婪(吞噬尽可能多的物质)、有些细嚼慢咽、另一些则在饥饿中等死。

其次,研究团队偶然地发现,吸积阶段可与恒星形成阶段同时发生。即便有时没有这么凑巧,但若当前阶段有恒星正在形成,则射电望远镜将难以检测到星系核心的活跃情况。

第三,无论黑洞吞噬物质的速度有多快,星系核心的增长过程都可能、或不会产生射流。

首席研究员 Jack Radcliffe 表示,射电望远镜对于研究遥远星系中的黑洞习性很是重要。但随着 SKA 射电望远镜的即将到来,我们将很快能够更深入地了解这个宇宙。

研究合著者、荷兰格罗宁根大学的 Peter Barthel 补充道:越来越多的线索表明,所有星系中心都有超大质量黑洞,而最新的观察,正在对其增长过程产生更深入的了解。

最后,研究合著者、英国曼彻斯特大学的 Michael Garrett 指出:这些漂亮的结果,证明了射电天文学的独特能力。VLA、e-MERLIN 和 EVN 等望远镜,正在改变我们对早期宇宙的星系是如何演化的看法。


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