哈勃太空望远镜发现反射星云中孵化的新形成的恒星

恒星是从气体和尘埃云中诞生的,这些云在其自身的引力作用下坍缩。随着云层的坍缩,一个致密的、热的核心形成并开始聚集灰尘和气体进而创造出一个被称为“原恒星”的天体。这张哈勃红外图像捕捉到了一颗被命名为J1672835.29-763111.64的原恒星,它位于反射星云IC 2631中,是蝘蜓座南部星系形成区的一部分。

哈勃太空望远镜发现反射星云中孵化的新形成的恒星

原恒星利用其周围云层收缩释放的热能及附近气体和尘埃的物质积累而发光。最终,在聚集了足够多的物质,原恒星的核心变得足够热和密集从而可以开始进行核聚变并完成向恒星的转变。剩余的气体和尘埃则可以成为行星、小行星、彗星或保持为尘埃。

这张图片是哈勃调查的一部分,调查对象是先前由斯皮策和赫歇尔红外空间观测站确定的分子云中的312颗原星。原恒星主要在红外光下可见,因为它们会释放出大量的热能,而它们的可见光被周围的尘埃所遮挡。哈勃的先进红外能力可以更好地解析这一类星球并检查它们的结构,其中包括积累的气体和尘埃以及微弱的伴生天体。

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