“LightSail 2”太阳帆卫星已正常运行30个月 为后续任务奠定基础

行星协会(The Planetary Society)的“光帆 2 号”(LightSail 2)在进入太空 30 个月之后,仍在继续运行。该任务正在为希望利用太阳帆探索宇宙的未来任务提供数据支撑。
“光帆 2 号”是一颗小型立方体卫星,于 2019 年 6 月搭乘 SpaceX 猎鹰重型火箭发射。作为一项示范任务,测试太阳帆能如何改变航天器的轨道。

“LightSail 2”太阳帆卫星已正常运行30个月 为后续任务奠定基础

“LightSail 2”太阳帆卫星已正常运行30个月 为后续任务奠定基础

“LightSail 2”太阳帆卫星已正常运行30个月 为后续任务奠定基础

“LightSail 2”太阳帆卫星已正常运行30个月 为后续任务奠定基础

发射一个月后,当“光帆 2 号”展开其 32 平方米的超薄 Mylar 帆时,该任务被宣布为成功,因为该帆提高了这个小面包大小的航天器的轨道。

行星协会(TPS)的首席执行官比尔·奈(Bill Nye)在部署后的新闻发布会上说:“我们将在没有火箭燃料的情况下进入更高的轨道高度,只需要阳光的推动。你可以驾驶航天器,可以在太空中获得推进力,除了光子之外什么都没有,这个想法令人惊讶,对我来说,你会在太阳光下航行,这是非常浪漫的”。

TPS 的成员为该项目筹集了 700 万美元,将会美国宇航局共享任务数据,并协助即将到来的三个太阳帆板任务:NEA Scout, Solar Cruiser 和 ACS3。NEA Scout 计划最早于 2022 年 2 月在 Artemis I 测试飞行期间搭乘 NASA 的太空发射系统火箭前往月球空间。该任务将利用其太阳帆离开月球附近,访问一颗小行星。

太阳帆利用来自太阳的光子的力量来推动航天器。虽然光子没有质量,但它们仍然可以传递少量的动量。因此,当光子击中太阳帆时,飞船被推到离太阳很远的地方。随着时间的推移,如果一个航天器在太空中没有任何大气层的束缚,它有可能加速到令人难以置信的高速度。


头条 |深度 |投研 |行情