COVID-19死亡病例的肺部尸检揭示了病毒如何传播和破坏组织

根据一项新研究,对COVID-19死亡病例的肺部解剖和血浆样本为SARS-CoV-2病毒如何传播和损害肺部组织提供了一个更清晰的画面。美国国立卫生研究院的科学家和他们的合作者表示,发表在《科学-转化医学》上的这些信息可以帮助预测严重和长期的COVID-19病例,特别是在高危人群中,并为有效的治疗提供参考。

COVID-19死亡病例的肺部尸检揭示了病毒如何传播和破坏组织

尽管这项研究规模不大(只包含来自18个病例的肺部样本和来自其中6个病例的血浆样本),但科学家们说,他们的数据揭示了一些趋势,可以帮助开发新的COVID-19治疗方法,并对在疾病进展的不同阶段何时使用现有治疗方法进行微调。这些发现包括有关SARS-CoV-2(导致COVID-19的病毒)如何在肺部传播、操纵免疫系统、导致广泛的血栓形成,以及针对促进肺部衰竭、纤维化和损害组织修复的信号通路的细节。研究人员说,这些数据与护理老年、肥胖或患有糖尿病的COVID-19患者特别相关--这些人被认为是严重病例的高风险人群。研究样本来自至少有一个高风险症状的患者。

COVID-19死亡病例的肺部尸检揭示了病毒如何传播和破坏组织

该研究包括在2020年3月至7月间死亡的患者,死亡时间从症状开始后3天到47天不等。这种不同的时间框架使科学家们能够比较短期、中期和长期病例。每个病例都显示出与弥漫性肺泡损伤相一致的发现,这妨碍了血液的正常氧气流动,并最终使肺部变厚和僵硬。

他们还发现SARS-CoV-2直接感染了肺部内的基底上皮细胞,阻碍了它们修复受损气道和肺部并生成健康组织的基本功能。这个过程与流感病毒攻击肺部细胞的方式不同。这为科学家在评估或开发抗病毒疗法时提供了额外的信息。

美国国立卫生研究院国家过敏和传染病研究所的研究人员与国家生物医学成像和生物工程研究所以及美国食品和药物管理局合作,领导了该项目。其他合作者包括西雅图的系统生物学研究所、伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校、加州圣莫尼卡的圣约翰癌症研究所、洛杉矶的南加州大学凯克医学中心、西雅图的华盛顿大学港景医疗中心、伯灵顿的佛蒙特大学医疗中心和纽约市的纪念斯隆-凯特琳癌症中心。


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